Entrevista a Brett Leonard, director de The Lawnmower Man [HDTGM]

Brett Leonard Interview

el cortacésped

En 2014, Facebook adquirió Oculus, una empresa incipiente dedicada a resucitar la realidad virtual, por $ 2 mil millones. Desde entonces, todos los actores importantes en el espacio tecnológico (desde Google y Microsoft hasta Sony y Samsung) han comenzado a prepararse para un futuro muy virtual.



Con esta increíble tecnología ahora en camino, he pasado los últimos dos años trabajando en un nuevo libro sobre los héroes inverosímiles de esta revolución de la realidad virtual. Durante ese tiempo, he tenido cientos de conversaciones con personas de la floreciente industria de la realidad virtual y, en algún momento, casi inevitablemente, El hombre de la cortadora de césped —La película de ciencia ficción de 1992 dirigida por Brett Leonard —Al final aparece.

¿Cómo se hizo esto?

How Did This Get Made es un complemento del podcast ¿Cómo se hizo esto? con Paul Scheer y Jason Mantzoukas y Junio ​​diane raphael que se centra en películas. Esta característica regular está escrita por Blake J. Harris , a quien quizás conozcas como el escritor de el libro Guerras de consolas , pronto será una película producido por Seth Rogen y Evan Goldberg . Puede escuchar la edición The Lawnmower Man del podcast HDTGM aquí .

Sinopsis: Al utilizar el poder de la realidad virtual, un científico excéntrico puede transformar a un jardinero ingenuo en un sabio con poderes telequinéticos. Pero, a medida que crece su inteligencia, también crece su sed de venganza.

Lema: Dios lo hizo sencillo. La ciencia lo convirtió en un dios.

Algunos citan la película como inspiración, una experiencia reveladora que los llevó hacia la carrera que tienen hoy en día, mientras que otros simplemente la mencionan como un marco de referencia. De cualquier manera, es bastante notable que, casi 25 años después, una película tuviera ese tipo de influencia. Notable… pero no tan sorprendente. Porque, como todos hemos aprendido, hay pocas cosas más poderosas que la historia.

Esta es una conversación sobre cómo surgió esa historia y cómo, al darle forma, el director Brett Leonard llegó a creer que la realidad virtual 'será el medio más transformador en la historia de la humanidad'.

el cortacésped

Parte 1: Esta cosa loca

Blake J. Harris: La mayoría de la gente sabe que hiciste la primera película convencional sobre realidad virtual. Pero no todos se dan cuenta de que, recientemente, creó una empresa para crear contenido de realidad virtual y, durante los últimos 25 años, gran parte de su carrera se ha centrado en la convergencia entre el cine y la tecnología. Entonces me preguntaba: ¿dónde empezó eso? ¿Fue la tecnología la que te metió en el cine? ¿O el cine te llevó a la tecnología?

Brett Leonard: Definitivamente comenzó con películas. Desde el primer momento en que vi uno, que creo que fue cuando tenía 2 años, en el autocine con mis padres.

Blake J. Harris: ¡Muy temprano!

Brett Leonard: Si. Yo era un niño de Toledo, Ohio y mi mamá era fanática de las películas. Era una actriz algo frustrada, porque creció en Toledo y nunca tuvo la oportunidad de hacerlo profesionalmente. Y así, desde muy joven, me inculcó eso. Y tengo un gran amor por las películas. Como si fuera lo único que recuerdo haber querido hacer cuando era niño. Así que dejé Toledo justo después de salir de la escuela secundaria y me dirigí a California para abrirme camino en el negocio del cine.

Blake J. Harris: ¿Qué implicó eso? ¿Cuál fue la ruta que tomaste?

Brett Leonard: Bueno, no tenía dinero, ni conexiones, ni familia, así que lo hice de la manera difícil, me abrí camino. Empecé a trabajar como grip. Y me abrí camino desde el trabajo de agarre hasta la dirección escribiendo guiones y luego haciendo un trabajo de cámara de segunda unidad, dirección de segunda unidad en películas de bajo presupuesto que llegarían al norte de California, donde vivía en un lugar llamado Santa Cruz. Y como estaba en Santa Cruz, también estaba muy en contacto con la revolución digital, porque estaba al lado de Silicon Valley, así que me enamoré de gente como Jobs y Wozniak y un tipo llamado Jaron Lanier que estaba haciendo esto. llamada realidad virtual.

Blake J. Harris: ¿Qué tenía la realidad virtual en particular de todas las tecnologías que estaba viendo que realmente le fascinó?

espíritu semental de la secuela de cimarron

Brett Leonard: En primer lugar, debes comprender toda la era. Era 1980, una era muy emocionante en la revolución informática. Y todo estaba sucediendo allí mismo [risas] y, por casualidad, la gente venía y fumaba marihuana también, así que todos fumamos marihuana juntos, estas personas que eran todos los digitales de la época. Quiero decir, como todo el mundo. Todos los chicos de Pixar. Todos. Fue una locura.

Blake J. Harris: Eso es genial.

Brett Leonard: Entonces empezamos a hablar de estas cosas en ese entonces, en estas locas fiestas en Santa Cruz. Eso tenía toda esta gente salvaje. Ya sabes, el 'Capitán Crunch', el gran hacker, fue parte de eso. Y yo era un chico joven, cineasta, que todavía no había hecho nada, pero era parte de ese grupo. Simplemente me enamoré y me fascinó porque siempre me fascinó la ciencia ficción. Un poco tecnólogo. Y quería combinar esas cosas en las películas que hago con mi principal influencia, que es Stanley Kubrick. Definitivamente soy un kubrickiano, y su fusión de ciencia y veracidad. yo vi 2001: una odisea espacial cuando tenía 7 años y eso es lo que realmente me atrapó con ganas de hacer películas. Entonces, de una manera extraña, creo que Kubrick es en realidad un precursor de la narración de historias en realidad virtual.

Blake J. Harris: ¿Y cómo lo que vio, las cosas en las que Jaron y algunos otros estaban trabajando, lo llevó a hacer El hombre de la cortadora de césped ?

Brett Leonard: Entonces Jaron acuñó el término ['realidad virtual'] y lo popularicé con mi película. Antes El hombre de la cortadora de césped , De hecho hice una película llamada The Pozo muerto , fue mi primer largometraje. Era un zombi, ya que mucha gente empieza con películas de zombies. [risas] Dios lo amo, ¡es un gran género! Y filmamos eso en un manicomio abandonado en el norte de California. Y eso me llamó la atención de los productores que querían hacer The Lawnmower Man.

Blake J. Harris: ¿Qué productores? ¿Y cuál fue la visión inicial, si recuerdas?

Brett Leonard: Entonces mi gerente, Steve Freedman, mostró El hoyo muerto a una pareja de productores llamada Bob Pringle y Steve Lane. Bob y Steve vieron la película y estuvieron involucrados con un productor ejecutivo llamado Edward Simons quien, con su socio Harvey Goldstein, tenía los derechos de este cuento de 7 páginas de Stephen King llamado 'The Lawnmower Man'. Era una historia de siete páginas sobre un tipo que controlaba telequinéticamente una cortadora de césped. Así que traje esta cosa de realidad virtual porque estaba pasando el rato con estas personas que estaban haciendo ese tipo de cosas. Pensé: hombre, este será un gran concepto para una película y podemos mostrar hacia dónde se dirige la tecnología.

Blake J. Harris: Así que supongo que la visión original de la película era bastante similar a lo que se describe en esa historia de siete páginas.

Brett Leonard: Si. Tenían un concepto inicial que era una especie de jardinero local, que era malvado, que usaba una máquina trituradora para cortar mujeres y convertirlas en fertilizantes. Básicamente dije: ehhhhh, no quiero hacer esa película, pero tengo esta otra cosa. Y ellos dicen: ¿qué carajo? Quiero decir, literalmente. ¿Virtual qué? Así que hice un video educativo de 20 minutos sobre videos de realidad virtual usando imágenes de Sutherland y soy yo, como contra la pantalla verde, hablando de realidad virtual. Como les estoy hablando a los niños de jardín de infantes, también conocidos como productores, y eso los emocionó.

Blake J. Harris: ¿Lo aceptaron en ese momento? ¿Tenía eso alguna preocupación persistente?

Brett Leonard: Bueno, me preguntaron, “¿cómo vas a hacer los efectos? ¿Cómo vas a hacer eso? Dije: 'No te preocupes, lo tengo todo resuelto'. [risas] Por supuesto que no. No tenía ni idea de eso en absoluto.

el cortacésped

Parte 2: La mayor mentira en Hollywood

Blake J. Harris: Así que cómo hizo te ocupas de los efectos especiales? Hay mucho en la película y estos gráficos generados por computadora de principios de los 90 no son muy comunes.

Brett Leonard: Derecha. Fue en un momento en que los efectos gráficos por computadora no se mercantilizaban, había ILM y nada más. Y definitivamente no podíamos permitirnos el lujo de ILM. Lawnmower Man comenzó como una película de muy bajo presupuesto. $ 2 millones, y los aumenté a $ 5 millones. Pero eso todavía lo hizo muy difícil. Afortunadamente, pudimos encontrar estos dos grupos talentosos asombrosos: uno llamado Angel Studios y el otro era Chaos Images, que se convirtió en una compañía de software y luego produjeron el software que solían hacer. El hombre de la cortadora de césped . Debido a esas dos empresas y al gran equipo que habíamos formado, todos pensaron que la película era una película de 30 millones de dólares.

Blake J. Harris: Sí, yo mismo estoy sorprendido. Calculé que el presupuesto era mucho más alto que $ 5 millones.

Brett Leonard: Y ganó, en todos los mercados, 250 millones de dólares (incluidos los mercados extranjeros, auxiliares y todo). Esta fue la película independiente número uno de 1992. La película número uno de New Line de ese año. La gente lo llama una 'película de culto'. Es una película de culto en su concepto, pero fue en gran medida una película independiente convencional desde un punto de vista financiero. Y eso lanzó mi carrera al siguiente nivel a lo grande.

Blake J. Harris: ¿Qué fue lo siguiente para ti? Virtuosidad ?

Brett Leonard: Hice una película entre Lawnmower Man y Virtuosity, que es Hideawa y con Jeff Goldblum, Christine Lahti, Alicia Silverstone y Jeremy Sisto. Es una de mis películas más pequeñas conocidas, es un thriller sobrenatural, pero estoy muy orgulloso de ello. Y luego de esas películas, Paramount se acercó a mí.

Blake J. Harris: ¿En qué capacidad?

Brett Leonard: Sherry Lansing y dos productores, Gary Lucchesi y Howard Hawks Jr., me pidieron que dirigiera Virtuosidad , que estaba en forma de desarrollo de guión en ese momento. Y luego me incorporé y participé en gran medida en el desarrollo del guión con el estudio. [risas] En un momento, esto es algo poco conocido, de lo que no creo que haya hablado mucho: Michael Douglas estaba apegado a la película.

Blake J. Harris: ¿En serio? ¿En el papel de Russell Crowe?

Brett Leonard: No no no. En el papel de Denzel Washington. Fue el primero porque Sherry tenía una relación real con él y me reuní con él y nos llevamos bien. Vio mi película y era fanático. Luego tuvo una lesión en la rodilla y me llamó y me dijo: 'Mira, no puedo correr. Y esta es una película en la que tengo que pasar todo el tiempo. Tu película es una gran película. Así que voy a ir a hacer El presidente estadounidense en lugar de.' Y él hizo. Y me alegro de que lo haya hecho, porque me encanta esa película.

Blake J. Harris: Si.

Brett Leonard: Y luego Sherry se volvió hacia mí y me dijo: 'Ve a buscarme a Denzel'. [risas] Y literalmente tuve que hipnotizar a Denzel para conseguirlo en esta película. Lo conocí en el set de Crimson Tide, estaba filmando en ese momento con Tony Scott. Estamos en este puente inclinado y estoy describiendo la realidad virtual. Y nadie sabía qué diablos era esto en ese momento, ¿verdad? Él dijo: 'No tengo idea de lo que estás hablando, pero creo que a mi hijo le encantaría. Así que déjame pensar en esto '. Y debido a que su hijo quería que hiciera ciencia ficción y le gustaban este tipo de conceptos, dijo que sí. Ese fue un gran momento. No había hecho ciencia ficción en ese momento. No había hecho nada de eso. Y era raro que un actor como él hiciera eso porque había una audiencia diferente para la ciencia ficción. Existe un prejuicio y un estigma en hacer ese tipo de películas. Pero a Denzel no le importó y es un actor increíble, fue un absoluto honor trabajar con él. Y luego, cuando llegó el momento de encontrar al villano, tuve este encuentro salvaje con Robert Downey Jr. no en la mejor forma en ese momento.

Blake J. Harris: Ja, seguro.

Brett Leonard: Fue antes de sus días de Tony Stark. Pero yo lo amaba. Él es asombroso. Pero era demasiado salvaje, demasiado salvaje [risas].

Blake J. Harris: Entonces, ¿cómo terminaste con RC?

Brett Leonard: Mi manager Steve Freedman y yo habíamos encontrado esta cinta de esta película llamada Mameluco stomper , que fue una película independiente de Nueva Zelanda que muy poca gente vio aquí en los estados. Y era Russell Crowe interpretando el personaje de Hando, este líder de una banda supremacista blanca. Y este tipo es atroz. Quiero decir, viola a su novia, ataca a inmigrantes vietnamitas ... pero tú lo amas. ¿Quién diablos es este chico? Y quería un villano que fuera tan carismático que no pudieras evitar enamorarte de él. Y aquí estaba este tipo que era terriblemente malvado. Así que fui a Deborah Aquila, quien era la jefa de casting de Paramount en ese momento. Uno de los mejores directores de casting en el negocio durante muchos, muchos años y estuvo de acuerdo conmigo en que era increíble. Así que fuimos juntos a Sherry y conseguimos que nos dejaran hacer una prueba de pantalla (por la que tuve que pagar).

Blake J. Harris: Hablando de eso, ¿tuviste que pagar por esa película “educativa” de 20 minutos de Lawnmower Man?

Brett Leonard: O si o si.

Blake J. Harris: Bien por usted.

Brett Leonard: Debe hacer todo lo que sea necesario para defender su caso. De todos modos, tuvimos la prueba de pantalla. Volé a Russell por mi cuenta. Hicimos la prueba de pantalla y Denzel también quedó muy impresionado. Denzel lo aprobó y también Sherry y conseguí que Russell Crowe interpretara al villano.

Blake J. Harris: Eso lanzó una carrera bastante buena para el Sr. Crowe ...

Brett Leonard: Sí, bueno, está esta famosa reunión de marketing en la que proyectamos la película. La proyección salió muy bien, pero el director de marketing se puso de pie y dijo: 'Bueno, genial, tenemos una maldita película de Russell Crowe'. Porque era un desconocido. No sabían cómo comercializarlo porque él era muy fuerte en la película.

Blake J. Harris: Ha!

Brett Leonard: Sabes, era una presencia igual a Denzel ...

Blake J. Harris: Dado que estas dos películas fueron, en realidad, la primera vez que muchos de nosotros escuchamos y vimos el potencial de la realidad virtual, ¿qué tan consciente era del tipo de mensaje que quería enviar para esta tecnología? ¿Fue algo en lo que pensaste mucho, o se trataba más de contar una historia convincente?

Brett Leonard: Sabes, pensé en ese momento que la verdadera realidad virtual, como decía al principio de El hombre de la cortadora de césped —Llegaría con el cambio de milenio. Bueno, vino después del cambio de milenio, pero algunos años después. 10-15 años después de lo que pensé originalmente. Pero para responder a su pregunta sobre la tecnología: fue una contradicción para mí. Estaba increíblemente emocionado y estimulado por descubrir la realidad virtual y su potencial. Y al mismo tiempo me di cuenta de que mierda: ¡esto va a ser muy poderoso! Y podría ser la máxima pesadilla orwelliana. Así que hay mucho en juego con algo como esto.

Blake J. Harris: Derecha.

Brett Leonard: Con el cine, una de las grandes mentiras que se remonta a su origen fue “¡Es solo entretenimiento! No tiene ningún impacto 'Como dijo el gran Samuel Goldwyn,' Si tienes un mensaje, envía un telegrama '.

Blake J. Harris: Ha.

Brett Leonard: Así que hay una gran mentira aquí en Hollywood de que el cine, lo que hacemos, 'no cuenta'. Eso es importante. Afecta la cultura global. Crea cultura global. Mi vida se ha visto completamente afectada por el cine. Es un medio importante y también lo es la realidad virtual en un grado mucho mayor. Literalmente cambia nuestras mentes. Y eso es algo que es a la vez estimulante, desde el punto de vista de 'cómo podemos evolucionar nosotros mismos' y aterrador. Al igual que la mayor parte del humanismo trans es estimulante y aterrador. Entonces, como narrador, es un buen material para explorar esos temas. Así que estaba muy al tanto de esos temas. Y mi socio, Gimel Everett, quien era mi socio en la vida en ese momento, y también mi socio en la escritura de guiones, estábamos muy concentrados en eso. Y Gimel era una persona muy espiritual. Y realmente me enseñó mucho sobre eso. Así que ella fue mi guía para llevarme realmente a ver el mayor tipo de implicaciones espirituales de este medio.

guardianes de la galaxia 2 señor escena del cielo azul

Continuar leyendo Entrevista a Brett Leonard, director de The Lawnmower Man '>>

Artículos De Interés