Infinity and Beyond: A Bug's Life Revisited Décadas después - / Film

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Un insecto

( Infinito y más allá es una serie quincenal en la que Josh Spiegel repasa la historia y la realización de todos los largometrajes de la filmografía de Pixar. En la columna de hoy, echa un vistazo a la película de 1998 La vida de un bicho .)



Según cuenta la historia, documentada en el libro de David Price El toque de Pixar (y mencionado en un adelanto de la película de ciencia ficción de 2008 PARED-E ), aproximadamente un año antes del lanzamiento de Historia del juguete , hubo un almuerzo. Varios de los creativos involucrados en la realización de la primera película completamente animada por computadora (John Lasseter, Pete Docter, Joe Ranft y Andrew Stanton, entre otros) se reunieron para descubrir qué harían si ocurriera el mejor de los casos. . Y si Historia del juguete se convirtió en un éxito? ¿Qué harían a continuación?

Varias ideas importantes, incluida la de PARED-E , pero tenemos un largo camino por recorrer antes de llegar a esa historia - fueron presentados durante ese almuerzo. Una que tenía cierto atractivo era una historia sobre una colonia de hormigas. El protagonista sería un tipo nerd cuya forma poco ortodoxa lo pondría en desacuerdo con el resto de su colonia, a pesar de que lograría cortejar y enamorar a la princesa hormiga y eventualmente viviría feliz para siempre. La idea recibió luz verde y Pixar procedió según lo planeado.

Pero el estudio, cuando lanzaron La vida de un bicho en noviembre de 1998, parecería que se retrasaron un mes con este concepto. Porque para el ojo inexperto, seguro que parecía otra película animada por computadora, y otro estudio de animación, se les adelantó.

Usa nuestras imaginaciones

Los insectos atraían claramente la confianza del cerebro de Pixar, compuesto por hombres como Lasseter, Stanton y Ranft. A mediados de la década de 1990, la tecnología utilizada para animar personajes a través de la computadora aún era incipiente. Esta es una forma educada de decir que animar humanos a través de la computadora todavía parecía un poco desagradable, y los animadores de Pixar querían encontrar tantas formas como pudieran para solucionar ese desafío durante el mayor tiempo posible. (Aunque los humanos aparecerían cada vez más en futuras películas de Pixar, el estudio tardó casi una década en hacer una película animada totalmente centrada en los humanos).

Los insectos, como los juguetes antes que ellos, eran más fáciles de manejar con la animación por computadora, especialmente en un momento en que el público no ansiaba el fotorrealismo de los personajes colocados dentro de un cine de alta tecnología. Aunque las perspectivas de Historia del juguete no estaban completamente claros en el verano de 1995, el director ejecutivo de Disney, Michael Eisner, estaba lo suficientemente intrigado por el tratamiento de la historia para Insectos (como se llamó originalmente) para darle luz verde como la segunda película de Pixar.

La vida de un bicho es una rareza en la filmografía de Pixar: aunque es técnicamente original, su escritura se inspiró en una serie de fuentes obvias. Stanton y Ranft reconocieron que la fábula de Esopo del Hormiga y el saltamontes fue un punto de partida para la historia, en la que una mansa colonia de hormigas es acosada por un grupo de saltamontes que siempre se pasea por la ciudad para robar una gran cantidad de la comida que las hormigas han recogido para sí mismas. Pero la trama que comienza durante La vida de un bicho - La hormiga inventora Flik (con la voz de Dave Foley) tiene la idea de contratar a un grupo de insectos guerreros para ahuyentar a los saltamontes, solo para darse cuenta demasiado tarde de que los guerreros que ha elegido son en realidad un grupo variopinto de artistas sin habilidad ni interés en sedientos de sangre. Fighting - es un híbrido del legendario Akira Kurosawa Siete samuráis y la comedia de los 80 Three Amigos .

Cuándo La vida de un bicho llegado a los cines, la gente podría haber sido perdonada por no hacer tales paralelismos. En su lugar, harían una conexión con algo llamado Antz .

Primera regla de liderazgo: todo es culpa tuya

1998 tuvo dos casos diferentes de un par de estrenos de gran éxito de gran presupuesto que llegaron con semanas de diferencia. En el verano, hubo dos películas enfocadas en asteroides, Impacto profundo y Armagedón . Y en el otoño, hubo dos películas animadas por computadora sobre hormigas. Pero independientemente de lo que se pueda decir sobre la calidad de las dos películas de asteroides, sus temas y enfoques fueron muy diferentes. Por lo tanto, no mucha gente lloraba mal cuando Impacto profundo vino, o presumí que Armagedón fue un recauchutado perezoso. (Esto último es terrible. Pero también es una película tonalmente separada de Impacto profundo .)

Para Pixar, había una similitud muy clara e inquietante entre su película con temas de insectos y Antz , la primera película lanzada por DreamWorks Animation. Lasseter no hizo ningún reparo al respecto: en un artículo de Business Week a finales de la década de 1990, dicho se sintió 'traicionado' por el director de DreamWorks, que creía que estaba intentando sabotear La vida de un bicho . El lenguaje personal puede parecer cortante o incluso melodramático… hasta que, es decir, te das cuenta de la historia que hay detrás de su uso.

Lasseter, por supuesto, se refería a Jeffrey Katzenberg. Así como Katzenberg fue una figura integral en el Renacimiento de Disney, demostraría ser una figura antagónica en los primeros capítulos de la narrativa de Pixar. Antes de que se estrenara la primera película del estudio, él era uno de sus más acérrimos defensores dentro de Disney. Y cuando se fue en términos ásperos en el verano de 1994, como el destino lo quiso, Lasseter lanzó por primera vez La vida de un bicho El mismo día en que se anunció la partida de Katzenberg, el ex ejecutivo de Disney extendió una mano a Pixar, invitándolos a reunirse con él cuando quisieran, incluso cuando él comenzó un estudio rival.

Lasseter tomó la palabra de Katzenberg, como se alega en ese artículo, El toque de Pixar y la biografía de Steve Jobs de Walter Isaacson, y posiblemente no debería haberlo hecho. Katzenberg dijo que quería hablar y tener una charla amistosa. Cuando Lasseter aceptó esta oferta, se lanzó a su terreno de juego para La vida de un bicho como una forma de informar al ejecutivo en qué estaban trabajando Pixar y Disney a continuación. Katzenberg solo tenía una pregunta: ¿cuándo se estrenaba esta nueva película?

Katzenberg había dejado Disney con gran disgusto. La trágica e prematura muerte de Frank Wells, el director de operaciones de la empresa, había llevado a Katzenberg a creer que se convertiría en el nuevo número dos del floreciente conglomerado, pero Eisner no estaba de acuerdo con la idea. (Tampoco estaba de acuerdo con Katzenberg exigiendo el puesto o prometiendo irse, un ultimátum que emitió el día después Wells murió.) Así que en el otoño de 1994, Katzenberg creó un estudio propio con Steven Spielberg y el empresario musical David Geffen, titulado DreamWorks SKG. Habría un brazo de acción en vivo, pero Katzenberg estaba aún más enfocado en el lado de la animación.

La ramita del 93

El plan original de DreamWorks SKG era que su primera película animada fuera tradicionalmente animada, un recuento de la historia de Moisés y Ramsés titulado El principe de Egipto . Esa película llegó en la temporada navideña de 1998, pero sería la segunda película animada de DreamWorks, precedida por la nueva elección del estudio para la primera, la película animada por computadora. Antz . En la superficie, las dos películas son similares: ambos protagonistas son torpes, nebbishy y marginados por el resto de sus colonias, y ambos protagonistas se enamoran de la princesa. Pero Antz y La vida de un bicho tienen diferencias obvias. Ambas películas tienen grandes conjuntos, pero solo la película de DreamWorks podría calificarse de manera creíble como un asunto de la lista A, con grandes nombres que a menudo no se asociaban con la tarifa familiar.

Y el humor en las dos películas es muy diferente. Una pieza temprana en La vida de un bicho establece su tono maníaco: conocemos a los miembros de P.T. Flea's circus mientras realizan una rutina de 'Flaming Death' que casi mata al empresario del circo (con la voz de John Ratzenberger, iniciando así una tendencia en la que el ex Cliff Clavin aparecería en todas las películas de Pixar). La escena de apertura de Antz También sirve como declaración de propósito para su estilo de humor: el protagonista nerd pasa por su letanía de neurosis con un terapeuta insensible. Los dos personajes de esta apertura tienen la voz, respectivamente, de Woody Allen y Paul Mazursky (porque, como todos sabemos, no es una película familiar sin la presencia de Woody Allen y Paul Mazursky).

Esto terminaría siendo un ejemplo extremo de lo que se convirtió en el espíritu de DreamWorks Animation: sin importar la premisa, asegúrese de que estén presentes muchas celebridades de renombre, haga referencias que los niños no obtendrán pero los padres sí, y espere que todo salga bien. el fin. ¿Los niños, por ejemplo, se divertirían escuchando las voces de Dan Aykroyd y Jane Curtin? Sábado noche en directo exalumnos, como abejorros? No, pero sus padres, que podrían haber crecido viendo a los personajes de abejorros en las primeras temporadas de SNL , podría.

Antz llegó casi dos meses antes La vida de un bicho , y fue un comienzo modesto en el mejor de los casos para DreamWorks. Para su primera película animada por computadora, Katzenberg había ido a una compañía compañera de animación por computadora con sede en el área de San Francisco, Pacific Data Images. PDI, como se le conoce, y Pixar no estaban tan concentrados en la amarga rivalidad como Lasseter. Desde un punto de vista técnico, Pacific Data Images no podía esperar igualar el arte de La vida de un bicho , aunque no fue por falta de intentos: aparte de sus propias habilidades, persistieron los rumores (a pesar de que nunca se confirmaron) de que Katzenberg prometía incentivos económicos si PDI podía terminar Antz meses antes: originalmente se suponía que abriría en la primavera de 1999.

La calidad de la animación en Antz , ya sea porque se apresuró o simplemente porque la tecnología solo había avanzado hasta 1998, no se ha mantenido bien en el tiempo. (Ni las bromas, ni la presencia de ... ya sabes, Woody Allen en una película familiar.) La vida de un bicho , sin embargo, representó un gran paso adelante en el fotorrealismo para Pixar. Esta vez, las preocupaciones de caer en el valle inquietante con personajes humanos - la noción del 'valle inquietante' es que la tecnología informática puede diseñar personajes humanos que parezcan tan reales que resulten perturbadores e incómodos para el espectador - se dejaron de lado. . La vida de un bicho toma una Bambi -Enfoque similar a los humanos: discutido, pero nunca visto en realidad. (Incluso una mordaza con un eliminador de insectos solo representa invenciones humanas, no humanos reales).

El único palo con globos oculares

La vida de un bicho terminaría siendo una especie de progenitor de la película de 2006 Carros , equilibrando su tecnología innovadora con una historia muy familiar. La película de 1998 fue la primera de Pixar presentada en la relación de aspecto de 2,35: 1, que solo ahora se está volviendo más común en la animación de largometrajes. Durante décadas, esa relación de aspecto más amplia fue más rara en las características de Disney: solo unos pocos títulos animados dibujados a mano, como Bella Durmiente , se mostraron en la tecnología CinemaScope de pantalla ancha. El marco más amplio exigía típicamente más animadores, quienes tendrían que llenar más espacio de lo normal, agregando así costo y tiempo a una producción.

La vida de un bicho comenzó ese paso adelante para la animación por computadora. El gran y épico alcance de la película, una yuxtaposición con el hecho de que el personaje más grande de la película es un pájaro, se comunica de manera excelente a través del marco más amplio. Era difícil animar una colonia de hormigas, especialmente considerando la gran cantidad de escenas de multitudes en la película. Según el libro de precios, hubo al menos 400 tomas de este tipo en La vida de un bicho , algo que se modifica suavemente durante la sección de descarte que se reproduce a través de los créditos finales, mientras una de las hormigas con un papel hablante coquetea con lo que resulta ser un pie de cartón de una hormiga. Dejando a un lado el diseño de personajes, La vida de un bicho parece bastante increíble. El hecho de que pasaron tres años entre lanzamientos tiene sentido cuando observas qué tan lejos debe haber llegado la tecnología y cuánto tuvieron que empujar los animadores a la tecnología para lograr momentos visuales deslumbrantes, desde una hoja gigante que desciende sobre un grupo de hormigas asustadas hasta los efectos de sonido al estilo de una bala de la lluvia que cae del cielo para inundar la colonia. Incluso los momentos más simples, como un viaje maravilloso por encima de las hojas verdes con la música relajante de Randy Newman, tienen una cualidad asombrosa.

slash the fast and the furious: tokyo drift

Desde un ángulo de narración, La vida de un bicho se inclina más hacia un aspecto muy clave de la línea creativa de Pixar en su primera década: ¿y si el mundo humano… pero con personajes no humanos? Aunque este título no cuenta con interacciones serias al estilo de la comedia de amigos, lo más cercano que podrías estar es Flik y su eventual amante, la Princesa Atta (Julia Louis-Dreyfus), quien comienza como una de sus críticas más feroces, hay muchas de humor extraído de ver cómo actuarían los insectos si vieran el circo, si fueran a un bar, si tuvieran un teatro comunitario, etc. Es el mismo tipo de humor que surge en películas posteriores con monstruos, peces y autos. (La única diferencia con este último es que en el Carros películas, los humanos aparentemente no existen, lo cual ... bueno, llegaremos allí eventualmente).

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