Maestros del Universo Historia Oral

Masters Universe Oral History

Maestros del Universo

He-Man + Skeletor: todo lo que amabas sobre los juguetes y el programa de televisión = ¡¿Cómo se hizo esto?!?!



Nadie se propone hacer una mala película. Pero la verdad es que sucede todo el tiempo. Y cada vez que lo hace, hay una divertida desventura y una advertencia acechando en algún lugar detrás de escena. Esta es la historia de la película de acción real He-Man de 1987 Maestros del Universo.

Arte del cartel de la película Masters of the Universe por Drew sSruzan

Arte del cartel de la película Masters of the Universe por Drew sSruzan

How Did This Get Made es un complemento del podcast ¿Cómo se hizo esto? con Paul Scheer y Jason Mantzoukas y Junio ​​diane raphael que se centra en películas tan malas que son increíbles. Esta característica regular está escrita por Blake J. Harris , a quien quizás conozcas como el escritor de el libro Guerras de consolas , pronto será una película producido por Seth Rogen y Evan Goldberg . Puedes escuchar la edición Masters of the Universe del podcast HDTGM aquí . Nota: las fotos del set que se utilizan en esta publicación son cortesía de Gary Goddard (el director de la película).

Sinopsis: Después de tomar el control del codiciado Castillo Grayskull del Planeta Eterernia, el malvado Skeletor (Frank Langella) se prepara para vencer a su heroico archienemigo más grande que la vida: He-Man (Dolph Lundgren). Pero momentos antes de dar el golpe fatal, una llave cósmica transporta inesperadamente a He-Man y sus valientes compinches a la Tierra, donde se produce una batalla más grande con consecuencias galácticas.

Lema: Una batalla librada en las estrellas ... ahora llega a la Tierra

Durante finales de los 70 y principios de los 80, el fabricante de juguetes Mattel, mejor conocido por Barbie, estaba luchando poderosamente en el espacio de las figuras de acción de los niños. Sin un producto exitoso en el horizonte, estaban en un distante tercer lugar después de Hasbro (que tenía GI Joe) y Kenner (Star Wars). Sin embargo, todo eso cambiaría en mayo de 1982 cuando Mattel presentó una nueva y audaz línea de juguetes: He-Man and the Masters of the Universe. A finales de ese año, He-Man se había convertido en el juguete más popular del mercado.

Para capitalizar el pandemonio (y también para seguir impulsándolo), Mattel pronto llevó esta propiedad intelectual a otros medios. Hubo un programa de televisión, un par de películas animadas, un programa de acción en vivo itinerante y una línea de cómics publicados por DC. Todas estas cosas ayudaron a construir la marca y aumentar las ventas. Dado este historial, hubo grandes esperanzas cuando una adaptación de película de acción real llamada Maestros del Universo se estrenó en agosto de 1987. Desafortunadamente, sin embargo, la película no funcionó como se esperaba, ganando solo $ 10 millones en taquilla y, después de tres semanas, Maestros del Universo fue retirado de los cines de todo el país.

¿Cómo pudo haber sucedido esto? ¿Cómo pudo una película basada en una propiedad tan atractiva, y protagonizada por un actor joven tan atractivo, dar como resultado un destino tan desafortunado? ¿Fue realmente una película tan mala? O, mirando hacia atrás, ¿hubo otros factores en juego?

Esto es lo que sucedió, contado por quienes hicieron que sucediera ...

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Incluye:

  • Tom Kalinske Mattel, presidente
  • Tim Kilpin Mattel, director de marketing de Masters of the Universe
  • Joe Morrison Mattel, vicepresidente ejecutivo de marketing
  • John Weems Mattel, vicepresidente senior de entretenimiento
  • Anthony De Long Actor (Blade)
  • Chelsea Field Actriz (Teela)
  • Lillian Glass Entrenador de diálogo (Dolph Lundgren)
  • Gary Goddard Director
  • William Stout Diseñador de producción

guerra de las Galaxias

PRÓLOGO

Tom Kalinske: ¿Alguna vez te conté toda la historia con Guerra de las Galaxias ? Este es realmente extraño. Tiene lugar en algún momento de los 70, cuando estaba en Mattel. Debe haber pasado un año más o menos antes de que saliera la primera película, y se nos presentó el concepto de Guerra de las Galaxias .

En ese momento, George Lucas estaba buscando una tarifa inicial de $ 750,000 por los derechos para fabricar juguetes basados ​​en la película.

Tom Kalinske: La decisión, en última instancia, recayó en Ray Wagner, quien era el presidente de Mattel. Y Ray, él fue una de las razones por las que me uní a la empresa en primer lugar. Dinámico e inteligente, era un tipo muy impresionante. Realmente nos inculcó que debes pensar en todos los aspectos de un juguete. No solo el diseño, sino el empaque, la publicidad y todo lo demás. De todos modos, tenemos esta reunión con el agente de George Lucas, y todos salimos impresionados por lo que hemos visto. Incluso a Ray le gustó lo que vio. Pero en términos de Mattel haciendo los juguetes, esto es lo que dijo: 'Las películas nunca funcionan. Mejor consígueme un buen programa de televisión. Los programas de televisión se ven semanalmente, impactan una y otra vez, en comparación con una película que se estrena una sola vez '. Y así, al final, Ray pasó la licencia Guerra de las Galaxias .

GI Joe

CORTE A: 5 AÑOS DESPUÉS

Parte 1: El ascenso de los He-Men

Tom Kalinske: Entrando en los 80, Guerra de las Galaxias había despegado y GI Joe, en Hasbro, había regresado con fuerza. Mientras tanto, en Mattel, no teníamos una entidad masculina fuerte en ese momento.

Joe Morrison : Mattel buscaba nuevos conceptos en Boys. Habíamos obtenido la licencia de algunas propiedades pero, ya sabes, nada realmente extraordinario.

Tom Kalinske: Hicimos un personaje llamado Big Jim, que tuvo un éxito moderado a principios de los 70, pero no duró mucho. Lo que realmente necesitábamos hacer era construir una marca desde cero.

Joe Morrison: Hacia fines de 1980, asumí el cargo de vicepresidente de marketing de la división masculina de Mattel. Y, en ese momento, se estaba llevando a cabo un gran proyecto de investigación que Ray Wagner había estado impulsando.

Tom Kalinske: Estábamos tratando de encontrar algo que pudiera hacer por los niños lo que Barbie hizo por las niñas. Así que probamos todo tipo de cosas. Personajes de la policía, personajes del espacio, monstruos, lo que sea. Hasta que finalmente lo redujimos a unos pocos conceptos.

Joe Morrison: Uno era un tema del ejército, a la GI Joe. Uno era un tema espacial futurista, a la Star Wars. Y el tercero fue lo que llamábamos un 'tema bárbaro'.

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Los prototipos originales del trío de juguetes que eventualmente se convertirían en He-Man fueron creados por un talentoso diseñador de Mattel llamado Roger Sweet. Presentó su trabajo a los ejecutivos de la compañía en una conferencia de productos en diciembre de 1980. Según las memorias de Sweet, Mastering The Universe, esta fue la tercera conferencia de ese tipo ese año dedicada a encontrar una línea de figura de acción masculina. “Con el final de la conferencia”, describe Sweet, “… [Ray Wagner] señaló al He-Man Trio. 'Esos tienen el poder', dijo Wagner.

Joe Morrison: A medida que se desarrollaba la línea de productos, He-Man siempre era solo el nombre de prueba (era 'Star Wars 2', 'GI Joe 2' y 'He-Man'), pero nadie en la dirección quería a He-Man como nombre. Así que era solo este marcador de posición lo que nadie quería. Pero lo hice, sabía que estaba bien. Y cuando era un niño, mis tíos solían llamarme He-Man todo el tiempo, así que simplemente les decía a todos que murieran, sí, haremos un cambio, sí, será revisado eventualmente, no te preocupes. ! - sabiendo muy bien que no quería cambiar nada. No, esto va a salir como He-Man.

el hombre

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Durante los siguientes meses, el concepto evolucionó mucho. Se crearon héroes adicionales, como Teela, Stratos y Man-at-Arms; se desarrollaron enemigos malvados, como Skeletor, Beast Man y Mer-Man, y se realizaron continuamente cambios estéticos en el maestro cincelado del universo de Mattel, como cambiar la versión de He-Man. el color del cabello de marrón a rubio para parecerse más a Tom Kalinske. (Y exudar, como Kalinske, una actitud más amable y alegre). Desarrollar un tipo de héroe simpático, quiero ser él, fue fundamental para crear el tipo de historia que podría atraer a los niños a entrar en el nuevo universo único de Mattel.

Tom Kalinske: Creo que el elemento narrativo fue la parte más importante de todo. Necesitábamos crear una serie de historias geniales, así como un lugar donde los niños pudieran imaginar que sucedían esas historias, y tuvimos la suerte de tener algunos escritores excelentes involucrados en ello. El propio Joe Morrison era un muy buen escritor, por lo que eso también ayudó mucho.

Joe Morrison: También sentí que teníamos que hacer algo que fuera claramente diferente en términos de precio y tamaño. Quiero decir, cuando se trata de niños pequeños, esa percepción del sentimiento (el aspecto, la textura, el impacto general) es muy importante. Así que sentí que estaríamos cometiendo un gran error si intentáramos hacer todo del mismo tamaño que en el mercado para GI y Star Wars. Tres pulgadas, creo. Así que necesitábamos hacer algo más grande, algo diferente.

Tom Kalinske: Con Masters of the Universe, se trataba de hacer las cosas de manera diferente. Esa era nuestra única oportunidad, de verdad. Y con la final Guerra de las Galaxias película que se estrenará en ‘83, pensamos que era el momento adecuado.

Joe Morrison: Entonces probablemente lo siguiente más importante que hicimos fue el comercial. Un padre entró a la sala de estar y vio a su hijo jugando con muñecos de acción en el suelo. Entonces algo llama la atención del padre y dice: 'Oye, ¿quién es el tipo grande con los músculos?' Y tenía un par de mensajes:

  1. La mayoría de los niños quieren que sus padres les presten atención y, está bien, el niño tiene algo en la mano que llama la atención de su padre.
  2. Nuestro lema para el comercial fue '¡Tengo el poder!' Y ese era el tema, de verdad. Porque, quiero decir, cuando eres un niño, todo el mundo te dice qué hacer. Padres, maestros, en todas partes. Así que los niños pequeños quieren poder. Y los niños que tenían a He-Man tenían el poder.

Tom Kalinske: A diferencia de las niñas, los niños necesitaban un entorno de juego más estructurado. No solo necesitaban un personaje ideal al que admirar, como lo es Barbie para las niñas, necesitaban un mundo estructurado en el que pudieran jugar.

Joe Morrison: Así que teníamos Castle Grayskull, que fue diseñado con un lado claro y un lado oscuro. Eso, por supuesto, también estaba en el comercial. Y luego, la otra cosa que teníamos en el comercial que pensé que era importante fue la música. Cuando estaba hablando con la agencia, dije: “Quiero música detrás de esto que es gregoriano. Como un canto gregoriano que se escucha en la iglesia '. [En un barítono resonante] Heeee-Maaaan, Heeee-Maaaan. En dos días, pude escuchar a mis hijos y sus amigos corriendo y gritando: Heeee-Maaaan, Heeee-Maaaan. Fue entonces cuando me dije a mí mismo: 'Está bien, creo que tenemos algo'.

Tom Kalinske: El juguete tuvo mucho éxito, muy rápidamente.

Joe Morrison: Cuando obtuvimos el visto bueno de la gerencia para hacer la línea de juguetes original, pusimos una estimación de, como, $ 12 millones en ventas. Bueno, ni siquiera lanzamos el juguete hasta mayo de ese año y terminamos ganando $ 32 millones. Estos fueron números significativos en 1982.

Tom Kalinske: ¡Por el poder de Grayskull!

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Joe Morrison: Para promocionar la línea, tendríamos estas apariciones de los personajes en las tiendas. Y recuerdo que un día recibimos una llamada de un departamento de policía de Florida. Tampa, creo. Y la policía llamó para decirnos que la carretera estaba bloqueada porque había muchos niños tratando de llegar. Y eso sucedió en todo el país.

Tom Kalinske: Ahora, por esta época tuve una reunión con Art Spear y él se burló, 'Sí, tal vez sea un éxito. Pero nunca tendrás un programa de televisión, así que esto no será grande '. Eso me enfureció mucho. Lo tomé como un desafío.

Joe Morrison: Llevamos la idea a algunas redes. Pero a ellos no les gustó mucho. ¿Un programa de televisión basado en una figura de acción? No, se suponía que era al revés.

Tom Kalinske: Las redes no estaban interesadas en esto. Multa. Así que salimos y nos reunimos con diferentes productores de animación. Y Lou Scheimer, en Filmation, estaba interesado en trabajar con nosotros. Así que hicimos un trato con ellos para crear 65 episodios. Mattel iba a aportar $ 3,5 millones y Westinghouse [que había adquirido Filmation en 1981] también aportaría $ 3,5 millones.

Joe Morrison: Cuando originalmente hicimos el trato, creo que era la Navidad antes de comenzar, había contratado a un escritor llamado Michael Halpern solo para hacer una Biblia para nosotros. Lo pagamos con el presupuesto de nuestra marca. Entonces, dentro de esas pautas, eso es lo que le dijimos a Filmation que queríamos. Así que teníamos eso, además de que gran parte de la historia se había contado en publicidad y también había una fuerte relación personal entre nosotros y Lou.

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John Weems: Una vez que se firmó el acuerdo, Mattel creó una nueva División de Entretenimiento porque, ya sabes, nunca antes habían hecho una caricatura ni nada parecido. Aproximadamente un mes después de llegar a Mattel, Joe Morrison, que era mi jefe directo, me llamó a su oficina y me dijo: 'Vamos a hacer un programa de televisión de He-Man. Entonces, ¿por qué no vienes a ser el director de entretenimiento? ' Bueno, había venido a California porque estaba muy interesado en el negocio del entretenimiento y pensé que Mattel al menos me acercaría más a eso y me permitiría hacer lo que mejor sabía: marketing de marca. Entonces, para mí, esta fue una oportunidad perfecta. Dicho esto, era bastante arriesgado poner nuestro dinero donde estaba nuestra boca.

Joe Morrison: Era arriesgado, sí, pero la forma en que estructuramos el trato fue menos arriesgado. Distribuimos el programa y por nuestra “participación en la producción”, si lo desea, recibimos dos minutos a la semana de publicidad de Mattel que usamos para varias de nuestras otras marcas. La publicidad que obtuvimos por nuestra parte del trato en esa cosa estaba tan infravalorada

John Weems: Hubo mucha preocupación, entre el programa en sí y los anuncios que estábamos ejecutando, y los críticos preguntaron: ¿es esto solo un anuncio de la línea de juguetes? Finalmente, Peggy Charren y Action for Children’s Television presionaron contra nosotros. ¡Está arruinando las mentes de nuestros hijos!

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Sin embargo, estas preocupaciones no impidieron que el programa se lanzara (o tuviera éxito).

Joe Morrison: Los índices de audiencia de la televisión se dispararon. Absolutamente por las nubes. Todos estos niños se volvieron locos por eso. Fue un fenomeno. Cambió la televisión de los niños.

John Weems: Debes recordar que antes de esto, la televisión sindicada era solo repeticiones de programas más antiguos. Tu sabes, como Los Picapiedras y Los Supersónicos. Entonces, aunque comenzamos en un horario no ideal, al final de la primera semana fue el programa infantil número uno en sindicación porque era nuevo. ¡Se enfrentó a Fred Flintstone aquí! Eso fue realmente importante. Y, por supuesto, ese éxito también fue impulsado por el hecho de que Filmation había hecho un gran programa de dibujos animados.

Joe Morrison: Realmente tocó una fibra sensible.

John Weems: Y todo el mundo sabe qué hacer con un éxito. Aproximadamente una semana después, ya estaban moviendo el programa al horario de máxima audiencia después de la escuela. Y en unos tres meses, el Grupo W [una parte de Westinghouse] extendió los acuerdos con las estaciones de dos años a cuatro. Debo darles crédito por eso. Sabían que teníamos lo mejor en marcha, así que tenemos que irnos ahora mismo ...

Joe Morrison: Las ventas de la línea de productos He-Man se dispararon y, gracias a Dios, lo hicieron. Porque, aparte de He-Man, la empresa estaba pasando por un momento realmente difícil. Nuestro Departamento de Electrónica [la división de videojuegos de Mattel] se estaba derrumbando, así que estábamos cargando todo sobre nuestros hombros. Si no fuera por He-Man, Mattel podría haberse hundido. No hay duda al respecto. No hay duda. He-Man estaba ganando, en ese momento, $ 400 millones; si sacabas esa pieza de la ecuación, no habría Mattel. Así que era como, ya sabes, nosotros contra el mundo. Ha sido un hermoso momento. Ha sido un hermoso momento.

Tim Kilpin: En el momento en que me uní a Mattel, el negocio de Masters era más grande que Barbie. Y así, la escala de todo cambió drásticamente. Mi primer trabajo en la marca implicó escribir una copia del paquete, escribir algunos de esos mini-cómics (que venían con la figura de acción. Luego pasé del empaque al grupo de marketing, donde trabajamos muy de cerca con la compañía de animación. La gente de Scheimer. Asegurándonos de que las historias contadas en la televisión coincidieran con lo que estábamos haciendo con la línea de juguetes. Porque en ese entonces, había mucho ruido en el sistema sobre lo que impulsaba qué. ¿Son los juguetes los que impulsan el programa de TV o la TV? mostrar conducir los juguetes? Y la verdad es que esa línea siempre fue borrosa porque estábamos tratando de que ambos funcionaran, y tratamos de que funcionen juntos.

John Weems: Como se puede imaginar, Filmation no quería que se lo viera haciendo un programa que de alguna manera era solo un gran anuncio gigante para una línea de juguetes. Querían hacer lo que consideraban un gran espectáculo. Entonces, cualquier cosa que se pareciera a lo que ellos llamarían 'dar sugerencias creativas', se resistieron mucho. Quiero decir, nunca salieron y dijeron que no aceptaremos sus sugerencias '. Pero, ya sabes, simplemente nos engañarían.

Tim Kilpin: ¿Cómo describiría la relación entre Mattel y Filmation? La colaboración con tensión, supongo, es la mejor forma de decirlo. Nosotros, en el lado de los juguetes, éramos dueños de la propiedad intelectual y creíamos que estaba impulsando la marca. Entonces, desde el punto de vista del marketing, trabajaríamos muy de cerca con la gente de desarrollo de productos para elaborar un plan de línea y un plan de historia para anclar lo que íbamos a hacer en 1985, '86, '87, etc. Así que estábamos creando personajes, ¿sabes? Estábamos creando la horda del mal y los hombres serpiente y todos los demás.

Joe Morrison: Estoy seguro de que puede haber algunos altibajos, pero en general no fue una relación muy difícil. Filmation hizo un buen trabajo y siempre tuvimos esa relación, teníamos esa confianza, con Lou. Trajeron mucho a la mesa

Orko

Tim Kilpin: Por ejemplo, Orko como personaje fue creado para el programa. Nunca anticipamos a Orko como un juguete, nunca fue parte del proceso. Pero luego, cuando el programa despegó y se hizo muy popular, Orko se convirtió en un personaje realmente importante en la narración. Y luego regresamos e hicimos el juguete. Así que era una línea borrosa y, a veces, por supuesto, había tensión. Como, por ejemplo, diríamos que queremos tener Battle Bones en este episodio. ¡Porque queríamos vender más Battle Bones! Y decían: 'No, eso no tiene sentido desde el punto de vista de la historia'. Así que tuvimos que aprender un poco el negocio del otro. Para que pudiéramos entender por qué algo tenía o no tenía sentido. Y fue una gran experiencia de aprendizaje porque no había un reglamento para ello. Estábamos resolviendo todo sobre la marcha.

Tom Kalinske: La escritura fue tremendamente importante. Crear las historias fue muy, muy importante. Porque sin él, no tendrías este mundo. No tenías este ambiente en el que los niños pudieran jugar.

Tim Kilpin: Así que teníamos ese diálogo con Filmation todos los días. Y también tendríamos nuestros propios debates internamente. Porque nuestro entretenimiento nos dice: 'No puedes convertir esto en un desfile de personajes, tratando de llevarlos a la línea de juguetes'.

John Weeks: Tenía que ser su propio universo orgánico.

Tim Kilpin: Porque de lo contrario los niños lo verían. Así que tuvimos que aprender desde la perspectiva del marketing de juguetes lo que significaba construir una marca con una historia detrás. Porque el objetivo a más largo plazo, para todos, siempre fue construir algo que pudiera durar. No queríamos crear simplemente una cosa de uno o dos años. Como la mayoría de los juguetes en este negocio. No nos peguemos un tiro en el pie aquí. Intentemos construirlo de manera que tenga la oportunidad de vivir varios años. Construyamos algo, todos juntos, que realmente tenga la oportunidad de durar. Ahora, no necesariamente tuvimos éxito en ese frente ...

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